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Foire aux questions

L’attente d’une greffe de cellules souches peut être une source de stress pour un patient et ses proches. 

Pour vous aider dans ce processus, voici une liste de questions posées fréquemment, que vous soyez donneur ou receveur.
 

 

S’inscrire au Registre de donneurs de cellules souches

Répondez au questionnaire d’inscription pour déterminer votre admissibilité.

Foire aux questions

Que sont les cellules souches?

Les cellules souches, plus précisément les cellules souches du sang, sont des cellules que l’on retrouve dans la moelle osseuse, dans le sang périphérique, c’est-à-dire le sang qui circule dans le corps, et dans le sang du cordon ombilical. Ces cellules immatures ont le potentiel de se transformer en : 

globules rouges (transportent l’oxygène dans le corps) 
globules blancs (combattent les infections) 
plaquettes (contribuent à limiter le saignement)

À noter que les cellules souches hématopoïétiques ne sont pas des cellules souches embryonnaires. On les retrouve dans la moelle osseuse, le sang périphérique (sang circulant) et le sang du cordon ombilical. Les patients atteints d’une maladie qui empêche leur moelle osseuse (l’usine à cellules souches) de fonctionner normalement ont besoin d’une greffe de cellules souches. Pour les patients qui suivent une chimiothérapie ou une radiothérapie, une greffe de cellules souches saines peut être indiquée pour favoriser la guérison de leur système immunitaire.

Qu’est-ce que la moelle osseuse?

La moelle osseuse est le tissu mou que l’on trouve à l’intérieur des os. Elle produit les cellules souches qui se transforment en composants sanguins. Lorsqu’une maladie atteint la moelle osseuse et que celle-ci ne produit plus de cellules souches ou produit des cellules malades, une greffe de cellules souches peut s’avérer la meilleure option thérapeutique.

En quoi consiste une greffe de cellules souches?

La greffe de cellules souches permet de remplacer les cellules souches anormales d’un patient par des cellules souches saines provenant d’un donneur compatible. Les cellules souches greffées peuvent provenir de 3 sources principales :

Le choix de la source est une décision médicale qui revient au médecin et à l’équipe responsables de la greffe, et qui tient compte des éléments suivants : 

  • la disponibilité d’un donneur compatible (membre de la famille du patient ou donneur non apparenté)
  • le pronostic (stade et évolution probable de la maladie)
  • la taille et le poids du patient et du donneur
  • l’âge du donneur et du patient
  • l’urgence de la greffe
Comment détermine-t-on la compatibilité du donneur?

La compatibilité des cellules souches dépend de marqueurs génétiques appelés antigènes d’histocompatibilité humains ou antigènes HLA (Human Leucocyte Antigens). Présents dans le sang, à la surface des globules blancs, ces antigènes sont hérités des parents. Voilà pourquoi ce sont les frères et sœurs du patient qui ont le plus de chances d’être compatibles. Cependant, seulement un quart des malades peuvent espérer trouver un donneur compatible parmi leurs frères et sœurs. Les autres doivent compter sur un donneur non apparenté. 

Lorsqu’une personne s’inscrit au Registre de donneurs de cellules souches de la Société canadienne du sang, on prélève un échantillon de son ADN et on l’analyse pour repérer un certain nombre d’antigènes HLA. Les résultats de cette analyse sont consignés dans une base de données qui permet de rechercher des donneurs. Plus le degré de compatibilité est élevé, plus les chances de réussite de la greffe sont élevées. 

On trouvera plusieurs donneurs compatibles pour les patients ayant hérité d’antigènes communs et dont la combinaison d’allèles de marqueurs génétiques est commune. Toutefois, l’incidence de ces marqueurs n’est pas la même d’un groupe ethnique à l’autre. Par exemple, des marqueurs communs chez les personnes d’origine caucasienne peuvent être plus rares que chez les personnes d’origine asiatique, et vice versa. Aussi, en règle générale, les patients ont plus de chances de trouver un donneur compatible au sein de leur propre groupe ethnique. C’est pourquoi il est si important que le bassin de donneurs comporte une grande diversité ethnique.

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J’ai besoin d’une greffe de cellules souches. Les membres de ma famille peuvent-ils se soumettre à des analyses pour savoir s’ils sont compatibles avec moi?

Veuillez noter qu’il ne vous revient pas, ni à vous ni aux membres de votre famille, de trouver un donneur. L’équipe responsable de la greffe, en collaboration avec le Registre de donneurs de cellules souches de la Société canadienne du sang, se charge de trouver un donneur non apparenté s’il s’avère que les membres de votre famille ne sont pas des donneurs compatibles. Les personnes qui s’inscrivent au Registre de donneurs de cellules souches s’engagent à se mettre à la disposition de n’importe quel patient. Leur profil HLA est inclus dans le processus de recherche pour tous les patients, au Canada comme à l’étranger.

Comment trouve-t-on un donneur volontaire non apparenté?
  1. L’équipe du centre de greffe soumet une demande de recherche au Registre de donneurs de cellules souches de la Société canadienne du sang.  
  2. Ce dernier établit alors une liste de tous les donneurs non apparentés potentiels. 
  3. Une fois que l’équipe du centre de greffe a fait son choix parmi les donneurs potentiels, le Registre se charge de les contacter directement. Si les donneurs sélectionnés vivent à l’étranger, la demande est transmise au registre responsable qui se chargera de les joindre.  
  4. Après avoir confirmé que les donneurs acceptent d’aller de l’avant, le registre responsable les soumet à des examens médicaux et des analyses sanguines qui détermineront leur admissibilité.

Ce n’est que la première étape du processus visant à sélectionner le donneur le plus compatible pour le patient.

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Qu’est-ce que le Registre de donneurs de cellules souches de la Société canadienne du sang?

Le Registre de donneurs de cellules souches de la Société canadienne du sang (anciennement appelé Réseau UniVie) a pour mandat de recruter des personnes en bonne santé disposées à donner des cellules souches à un patient en attente d’une greffe. Il fait partie d’un réseau international de plus de 80 registres comptant plus de 36 millions de donneurs dans les pays participants.

Il répond aux normes internationales établies par la World Marrow Donor Association, l’organisme mondial qui établit des lignes directrices relatives aux aspects financiers, médicaux, techniques et déontologiques des greffes de cellules souches. Il effectue, dans ce cadre, des recherches de donneurs pour les centres de greffe au Canada et dans les autres pays, dans le seul but d’aider les patients en attente d’une greffe de cellules souches.

Comment prélève-t-on les cellules souches?

Le don peut se faire de deux manières :

      1. Don de cellules souches du sang périphérique

Les cellules souches du sang périphérique sont prélevées dans le sang circulant (périphérique). Étant donné qu’un petit nombre seulement de cellules souches hématopoïétiques est libéré dans la circulation sanguine, on doit administrer un médicament qui stimule la croissance des cellules afin d’accroître le nombre de cellules souches du donneur en vue du prélèvement et de la greffe.


Dans le cadre de cette procédure, les donneurs reçoivent une injection quotidienne d’un médicament appelé « facteur stimulant les colonies de granulocytes (G-CSF) » pendant 4 à 5 jours avant le don. Ces injections stimulent la production et la libération des cellules souches de la moelle osseuse dans la circulation sanguine. D’autres injections peuvent être nécessaires le jour du don. Les cellules souches du sang sont alors prélevées par une procédure appelée aphérèse. 

Cette procédure non chirurgicale, qui dure entre 4 et 6 heures, consiste à séparer les cellules souches des autres composants sanguins, qui sont réinjectés au donneur. Dans certains cas, il est nécessaire de procéder à un deuxième prélèvement le lendemain.

      2. Don de moelle osseuse

Le prélèvement de cellules souches de la moelle osseuse est une intervention chirurgicale réalisée sous anesthésie générale. La moelle osseuse est extraite à l’aide d’une aiguille creuse spéciale introduite à l’arrière de l’os iliaque. L’intervention dure habituellement de 45 à 90 minutes. Le volume total prélevé peut osciller entre 0,5 et 1,5 litre, selon la quantité de cellules souches requise, et le poids et la taille du donneur et du receveur.

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Je suis un receveur potentiel. Comment les cellules souches seront-elles acheminées jusqu’à moi?

Une fois les cellules souches prélevées, elles sont récupérées par un coursier qui assure leur transport du centre de prélèvement au centre de greffe (hôpital). Cette personne est formée sur la manière de manipuler ce type de produit. Le Registre de donneurs de cellules souches de la Société canadienne du sang veille à ce que les dispositions liées au transport et les documents nécessaires soient en ordre pour garantir l’acheminement des cellules souches en toute sécurité au Canada et à l’étranger. Le sang de cordon est transporté par coursier médical, car il doit rester congelé.

Quel est le pronostic pour les patients qui reçoivent une greffe de cellules souches?

Le succès de la greffe dépend de nombreux facteurs, dont :

  • le degré de compatibilité entre le donneur et le receveur
  • la nature et le stade clinique de la maladie
  • l’âge et l’état de santé du receveur
  • l’âge du donneur et le nombre de cellules souches transfusées

Rien ne saurait être garanti, mais une chose est certaine : la greffe de cellules souches est souvent la seule arme face à la maladie.

Est-ce que les donneurs potentiels que vous contactez acceptent toujours de faire un don?

La grande majorité des personnes qui s’inscrivent au registre de donneurs de cellules souches ont à cœur d’aider les patients, quels qu’ils soient. Cependant, il peut s’écouler plusieurs mois, voire plusieurs années avant qu’une personne soit compatible avec un patient. Parfois, les coordonnées que nous avons ne sont plus à jour ou la personne n’est plus en position de faire un don à cause, par exemple, d’un problème de santé. Dans un cas comme dans l’autre, le don ne peut avoir lieu.

Pour éviter ce genre de situation, nous contactons les donneurs potentiels plus régulièrement afin de leur donner de l’information sur le programme et de confirmer leur engagement. Ainsi, le jour où un candidat inscrit au registre est identifié comme donneur potentiel, nous sommes en mesure d’apprendre la bonne nouvelle aussi bien au donneur qu’au patient.

Trouve-t-on un donneur compatible pour chaque patient?

Malheureusement, malgré l’existence de millions de donneurs potentiels inscrits aux différents registres et de nombreuses unités de sang de cordon dans les banques de sang de cordon, on ne peut garantir un donneur compatible pour chaque patient. Il se peut en effet que la personne en attente d’une greffe ait des marqueurs ou des antigènes rares, ou une combinaison d’antigènes peu commune. Il est donc parfois nécessaire de se tourner vers une autre solution.

J’ai reçu une greffe de cellules souches. Connaîtrai-je un jour mon donneur?

Nous nous faisons un devoir de respecter le droit à la vie privée des donneurs et des receveurs. Ainsi, les communications directes ou l’échange de renseignements personnels ne sont pas autorisés avant qu’au moins une année se soit écoulée depuis la greffe.

Au bout d’un an, si le donneur et le receveur y consentent par écrit, la communication est permise. Sachez toutefois que certains centres de greffe et registres étrangers imposent un délai plus long, alors que d’autres interdisent toute communication directe, quelles que soient les circonstances.

Pour savoir si vous pouvez communiquer avec le donneur, renseignez-vous auprès de votre centre de greffe.

Quelle aide mes proches peuvent-ils apporter?

Le fait que vous ayez besoin d’une greffe pourrait bien inciter vos amis et les membres de votre famille à s’inscrire comme donneurs potentiels de cellules souches. Bien qu’il soit peu probable qu’un parent éloigné ou un ami se révèle compatible, cette démarche est loin d’être vaine. En effet, en s’inscrivant, vos proches auront la possibilité d’aider un autre patient qui, comme vous, doit compter sur la générosité d’un inconnu. Il est important que vos proches comprennent qu’en s’inscrivant comme donneurs potentiels, ils s’engagent à donner à tout patient ayant besoin de cellules souches.  

Une autre façon de se rendre utile est de donner du sang, car de nombreux patients en attente d’une greffe de cellules souches ont également besoin de transfusions et d’autres produits sanguins. Les personnes désireuses de faire un don peuvent prendre rendez-vous sur la page myaccount.blood.ca/fr.

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Pourquoi l’âge maximal pour le don est-il fixé à 35 ans?

Les spécialistes de la greffe au Canada et à l’étranger définissent le « donneur idéal » comme étant un jeune homme ayant entre 17 et 35 ans. Il faut savoir que les cellules souches d’un jeune donneur favorisent le succès de la greffe, car les risques de complications ultérieures sont réduits. En outre, les jeunes donneurs demeurent plus longtemps dans le registre, ce qui réduit le besoin d’en recruter de nouveaux.

Pourquoi mettre l’accent sur le recrutement d’hommes?

Plusieurs études à grande échelle ont montré que les cellules souches des hommes réduisaient le risque de réaction du greffon contre l’hôte, une réaction immune post greffe au cours de laquelle les cellules souches greffées attaquent les cellules et les tissus du patient. Avec la découverte de nouveaux moyens plus efficaces pour contrer ce type de réaction, l’incidence du sexe du donneur sur les résultats des greffes ne semble plus si sûre. On constate toutefois que les centres de greffe continuent, le plus souvent, à sélectionner des donneurs hommes, ce qui peut aussi être dû au fait qu’en moyenne, on peut prélever une plus grande quantité de cellules souches chez les hommes.

Nous voulons que notre Registre de donneurs de cellules souches soit aussi utile que possible aux centres de greffe de notre pays, mais aussi à ceux des autres pays. C’est pour cela que nous mettons l’accent sur le recrutement de donneurs hommes. Nous continuerons de nous intéresser aux études portant sur le sujet et nous nous adapterons aux tendances ainsi qu’aux préférences des intervenants dans le milieu de la greffe.

Si j’ai d’autres questions, à qui puis-je m’adresser?

Si vous ou votre famille immédiate avez des questions au sujet du processus de recherche de donneurs volontaires non apparentés, de l’inscription comme donneur potentiel de cellules souches, de la façon de mobiliser votre communauté, ou de tout autre sujet concernant la greffe de cellules souches, communiquez avec nous, par téléphone, au 1 866 JE DONNE (1 866-533-6663), ou par courriel, à stemcellregistry@blood.ca.